пятница, 3 апреля 2009 г.

Стартап с другом:
что может пойти не так?

На днях читал статью Дэниэла Теннера "Starting up with a friend", нашел ее очень правильно ставящей ударение на взаимодействии напарников в стартапах. Лучше, чем мог тогда мог поставить я. Так что я ее перевел и опубликовал, с разрешения автора. Надеюсь, что она будет Вам полезна.
К оригиналу можно перейти по ссылке: Daniel Tenner "Starting up with a friend"


Стартап с надежным другом сперва кажется очень надежным планом. Вы, очевидно, уже уживаетесь вместе, и вскоре приобретете захватывающий, фантастический и опасный опыт запуска стартап-проекта с кем-нибудь, о ком Вы беспокоитесь.
Это не плохая идея, но есть несколько подводных камней, о которых нужно побеспокоиться перед тем, как воплотить эту идею в жизнь.
Когда Дэниэл Теннер основал свою компанию с одним из его близких друзей, он ожидал что между ними будут слаженные отношения и дела будут идти хорошо. Они понимали друг друга на уровне, который требует 10 лет для своего установления (и действительно он потребовал 10 лет). Они знали друг друга, они знали, что могут положиться друг на друга. И они были подготовлены к множеству сюрпризов на пути, ведь начало бизнеса всегда является опасным приключением.

К чему они не были готовы, так это к тому, что основная проблема будет исходить от них самих и взаимоотношений между ними.

Что случилось, если вкратце

У них были разные ожидания от бизнеса. Дэниэл оставил свою «безопасную», комфортную работу, чтобы работать над стартапом, и таким образом, ему нужно было преуспеть, иначе он бы вернулся в корпоративный мир. В отличие от Дэниэла, его друг уже "прошел" несколько стартапов, так что был уже более подкован и обеспечен. Таким образом, у него были другие ожидания и требования к проекту.
Также Дэниэл выяснил, что у них, как оказалось, разные представления о том, когда «бизнес не является успешным». Для Дэниэла успешность заключалась в том, что бизнес работал и приносил достаточно денег, чтобы покрыть его расходы. Для его друга бизнес не был успешным до тех пор, пока он не приносил достаточно денег, чтобы улучшить его благосостояние и оправдать те затраты времени и сил, которые ушли на стартап. Обе эти точки зрения были правильными, но поскольку изначально друзья "знали", что поймут друг друга, они не представляли, что их точки зрения могут быть разными, до тех пор, пока эта маленькая разница не выросла и стала большим недоразумением.
Основное различие во взглядах легко могло бы быть скорректировано, если бы они знали, что такое различие есть и обсудили его до критического момента, но они не знали, что такая разница существует. И эта различие гноилось как маленькая язвочка, постоянно инициируя множество недоразумений. И ко времени, когда уже стало очевидно, каким было изначальное различие в точках зрения, большая часть ущерба уже была нанесена, и все, в добавок, было запутано в массе эмоциональных недоразумений.
Это почти стоило дружбы друзей. Но они прошли через это благодаря помощи и посредничеству третьего очень хорошего друга, который помогал им общаться друг с другом когда они были в таком состоянии, что скорее противодействовали друг другу, чем работали в совместном направлении.
Дэниэл рад, что посредничество друга помогло, дружба была сохранена, и даже окрепла. Тем не менее, это преподнесло ряд очень важных уроков.

1. Делайте подразумеваемые договоренности и соглашения явными.

Не достаточно просто думать, что ваш друг понимает, что именно Вы думаете: убедитесь, что это так открыто обсуждая и дискутируя предметный вопрос. Как сказал их посредник, "непроизнесенные обещания" имеют тенденцию становиться нарушенными обещаниями, обидой, которую трудно проглотить. Избегайте невыраженных обещаний.
Вот пример действительно плохого подразумеваемого соглашения. "Мы уйдем только тогда, когда(если) бизнес обанкротится и более не будет приносить деньги". Обещание тут в том, что мы будем идти до самого конца. Это может казаться очевидным одному напарнику в бизнесе, но не обязательно всем. Например, один из партнеров может почувствовать, что уже пора уходить из бизнеса, когда по прогнозам остается 3 месяца до тех пор, когда все деньги кончатся. Другой партнер может почувствовать, что дело стоит того, чтобы зайти на территорию кредитов и долгов, перед тем как сдаться.
Избегайте подобной ошибки: сохраняйте подобные соглашения явными.

2. Детализируйте Ваши соглашения

Как только Вы огласите какие-то подразумеваемые договоренности в слух, может стать ясно, что Вам необходима будущая дискуссия, чтобы разобраться, что же подразумевает под собой обсуждаемое соглашение. Не бойтесь этого делать. Не существует момента, когда "слишком рано это обсуждать".
Вот пример явного соглашения, которое недостаточно детализировано: "Мы хотим, чтобы бизнес приносил много денег". Действительно? Сколько денег сделает вас счастливым? 10 000 фунтов в месяц? Миллион? Какое определение успеха? Скорее всего, Вы и Ваш партнер по бизнесу имеете разные точки зрения, разные представления о том, что такое "много денег". Ваша настроенность на одну волну с напарником касательного того, что Вы ожидаете от бизнеса застрахует Вас, и Вы не начнете как лебедь, рак и щука из басни, тянуть бизнес в разных направлениях, когда дела пойдут хорошо. Представьте себе, как омерзительно будет обнаружить, что Ваш партнер хочет перекрыть кислород, когда Вы будете думать, что дела идут отлично.

3. Не бойтесь обсуждения плохих тем.

Есть несколько тем, обсуждение которых (когда дела идут хорошо), как кажется, может поставить партнера в неудобное положение или вызвать смущение. Например, "Что если один из нас решит выйти из бизнеса?". Вашей первой реакцией на такой вопрос может быть: "Что!? Мы только что еле-еле стартовали и уже говорим о том, что случится, если один из нас бросит дело?!".
Такое действительно было!
Реальность такова, что обстоятельства в жизни людей меняются со временем. Люди создают семью, решают покинуть страну или с головой уходят в гонку за другой целью, и др. Множество обстоятельств может встать между основателем и его стартапом. Подобным образом, много чего может пойти не так с самим делом. И когда что-то уже резко пошло не так, или когда один из основателей решил выйти из бизнеса - уже не время обсуждать эти вопросы. Обсуждать их нужно было раньше, с ясной головой, когда еще никто из Вас не думал бросать дело и бизнес выглядел здоровым, подавал надежды и был перспективным.
Когда Вы обсуждаете будущее вашего стартапа, не нужно бояться говорить о катастрофических сценариях. Также, когда Вы обсуждаете, что случится, если один из партнеров выйдет из дела, не нужно быть таким уверенным, что это будете не Вы.

4. Записывайте соглашения

Есть две причины, чтобы записывать результаты дискуссии: во-первых, человеческая память избирательна и не совершенна. Запись также еще раз удостоверит, что в будущем не будет разногласий по поводу того, что же все-таки было решено ранее. Для этого не нужен большой документ - всего пара страниц, описывающих Ваше соглашение. Этого будет достаточно, чтобы избежать дальнейших разногласий.
Вторая причина заключается в том, что люди могут думать, что они достигли соглашения. В реальности же, они никогда не соглашались касательно деталей. Как только Вы записали ваши мысли на бумагу, Вы дали им какую-то завершенность, которая проявляет оставшиеся разногласия. По существу, записывание соглашения в документе похоже на реализацию функциональности в коде. До тех пор, пока ее нет в письменной форме, это просто пар.
На середине пути через непонимание с другом, Дэниэл думал, что они достигли соглашения по поводу пути развития. Дэниэл не был уверен, они оба думали одно и то же, и он сделал усилие, чтобы записать концепцию в форме бизнес плана. Когда его друг прочитал это, и более ясно понял, что Дэниэл имел ввиду и публично отрекся от своего мнения - соглашение провалилось, потерпело неудачу. И это хорошо, что соглашение потерпело неудачу, так как в противном случае это скорее бы вылилось в какие-то более серьезные проблемы, если бы они пошли вместе дальше, не верно понимая друг друга.

5. Не допускайте "работы любой ценой"

Да, это Ваш друг, с которым Вы запускаете проект, и это Ваша большая возможность начать собственный бизнес. Как бы там ни было, если в этих дискуссиях Вы найдете, что есть упрямое разногласие, не попадайтесь в ловушку, когда Вы будете думать, что наиболее важное значение имеет продолжение бизнеса, а разногласием можно пренебречь.
Стартап с кем-то в чем-то похож на супружество(временное). Вы будете общаться почти каждый день и возможно даже больше, чем с вашей второй половинкой. Вы будете возиться с "ребенком"(вашим бизнесом) много месяцев. Это очень серьезное дело, по существу, и точно так же, как и при взятии других важных обязательств, Вы не должны в это ввязываться, если думаете, что есть какие-то насущные острые проблемы, потому что эти проблемы только усугубятся.

6. Не предполагайте, что дела пойдут лучше со временем.

Легко отстраниться от больших проблем, если предположить, что со временем дела пойдут лучше. В некоторых случаях, они действительно пойдут лучше, но, в большинстве случаев, этого не произойдет. Это значит, например, что Вам не нужно предполагать, что ваша необъяснимо малая доля в бизнесе магическим образом вырастет до 50% в будущем. Это еще более маловероятно, если бизнес будет расти и дела будут идти хорошо (если нет - то эти шансы все равно бессмысленны).

Примеры вопросов

Эта статья не была бы завершенной без списка вопросов, по которому Вы могли бы пройтись и обсудить эти вопросы с напарником. Можете использовать их как руководство или как контрольный список, на ваше усмотрение.
  • Что каждый из нас понимает под "дела идут хорошо, бизнес успешный"?
  • Что каждый из нас понимает под "дела идут плохо, бизнес идет не успешно"?
  • Что происходит, если одному из нас необходимо стихийно (по своему желанию) выйти из дела, по любой причине?
  • Что происходит, если один из нас не сможет больше заниматься бизнесом по обстоятельствам непреодолимого характера?
  • Каковы условия, при которых бизнес можно назвать провалом и перекрыть ему кислород?
  • Какой план Б для каждого из нас, если мы закроем дело? Действительно ли мы оба готовы к этому плану Б?
  • Что каждый из нас ожидает от другого, в плане обязанностей, а также в плане отношения и усилий?
  • Что является и что не является затратой, расходом? Какая максимальная сумма, которую каждый может потратить без согласования с другим(и)? (от Sebastian Marshall)
  • Когда и каким образом будет распределена прибыль? Какая ее часть будет реинвестирована? Какого объема будут резервные фонды? (от Sebastian Marshall)
  • Что будет в случае, если одному из партнеров будут нужны наличные, а другой будет хотеть реинвестировать прибыль в рост/расширение компании? (от Sebastian Marshall)
  • Как Вы будете справляться когда (НЕ если) время затраченное на работу партнерами не сбалансировано? (от Sebastian Marshall)
Это, во всех пониманиях, не завершенный список, но он должен по крайней мере предоставлять некоторые опорные пункты, чтобы сделать скрытое явным. Если у вас есть другие предложения, пожалуйста, добавьте их в комментарии внизу.

Заключение

Дэниэл не сожалеет о том, что стартовал тот бизнес с его другом, но сожалеет о том, что не прояснил те вопросы, о которых шла речь выше. Это могло бы освободить его от множества волнений и проблем. Если (Когда) Ваш бизнес будет бороться изо всех сил за выживание, Вам только будет в тягость дополнительная боль от созерцания того, что Ваша дружба ослабевает и разлагается под давлением накопленных недопониманий.
Так что сделайте себе одолжение, и наметьте:
  • Сделать все Ваши соглашения явными, чтобы, таким образом, избежать нарушения неявных обещаний
  • Детализировать Ваши договоренности таким образом, чтобы Ваши обещания были ясны
  • Быть открытым для обсуждения негативных сценариев, чтобы избежать дополнительного стресса от непонимания к и так плохим ситуациям
  • Вести записи, чтобы четко запомнить Ваши соглашения и договоренности
  • Не допускать работы любой ценой, чтобы не провести следующий год живя по договору, который Вам не приемлем
  • Не надеяться, что дела пойдут лучше со временем, чтобы для Вас не было неожиданностью, когда они не пойдут
Надеюсь, что это поможет кому-то. Конструктивные комментарии и дополнения приветствуются.
P.S. Стоит добавить, что эти советы могут быть полезны в любых областях совместных действий, а не только в бизнесе. Просто в бизнесе под давлением и стрессом все недоразумения намного быстрее проявляются, чем в обыденной жизни.
Может это звучит как фактор, смягчающий катастрофу, но нужно добавить, что, в общем, бизнес Дэниэла был успешным (он принес доход, Дэниэл постиг многое касательно себя и касательно стартапов, бизнес стал стартовой площадкой, с которой был запущен следующий бизнес). Первый бизнес не был настолько успешен, насколько мог быть, и были времена, когда он выглядел так, будто может превратиться в маленькую катастрофу, но в целом он получился достаточно успешным.

4 комментария:

Unbeliever комментирует...

Да. К сожалению, да, был стартап с другом, неудачный. Ошибки именно те, которые описаны в статье.

Вова комментирует...

> Unbeliever комментирует...
> Да. К сожалению, да, был стартап с другом, неудачный. Ошибки именно те, которые описаны в статье.

Что за стартап был?

Unbeliever комментирует...

Он был. Но о покойных стартапах или хорошо или ничего. Молчу.

Wasil комментирует...

хорошо что САМ начну

Отправить комментарий